落霞小說

第五章

金庸2015年01月28日Ctrl+D 收藏本站

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寶樹說完這故事,大廳中靜寂無聲。群豪雖然都是心腸剛硬之人,但聽了胡一刀夫婦慷慨就死的事跡,不由得均感惻然。

忽聽一個女子的聲音道:“寶樹大師,怎么我聽到的故事,卻跟你說的有點兒不同呢?”

眾人一齊轉過頭來,見說話的是苗若蘭。大家凝神傾聽寶樹述說,都沒留心她何時又回到了廳上。

寶樹道:“年代久遠,只怕有些地方是老衲記錯了。卻不知令尊是怎么說?”苗若蘭道:“這件事爹爹曾原原本本對我說過。起先的事,也跟大師說的一樣,只是胡一刀伯伯和胡伯母逝世的情景,卻與大師所說大不相同?!?/p>

寶樹臉色微變,“嗯”了一聲,卻不追問。田青文道:“苗姑娘,令尊怎么說?”

苗若蘭從身邊一只錦緞盒子中取出一根淡灰色線香,燃著了插入香爐。眾人隨即聞到一縷幽幽清香。苗若蘭臉上神色莊嚴肅穆,說道:“我從小見爹爹每到冬天,總是顯得郁郁不樂,不論我怎么逗他歡喜,都難得引他發笑。每年快過年的時候,爹爹總要在一間小室里供兩個神位,一個寫:‘義兄胡公一刀大俠之靈位’,另一個寫:‘義嫂胡夫人之靈位’,靈位旁邊還放了一柄單刀,這把刀生滿了鐵銹,也沒什么特異。爹爹叫廚子做了滿桌菜,倒十幾碗酒,從十二月廿二起,一連五天,他每晚在靈位邊喝這十幾碗酒,喝到后來,常常痛哭一場。

“起初我問爹爹,靈位上那位胡伯伯是誰,爹爹總是搖頭。

有一年爹爹說我年紀大了,能懂事啦,于是把他跟胡伯伯比武的故事說給我聽。比武的經過,寶樹大師說得很詳細了。

“爹爹跟胡伯伯一連比了四天,兩人越打越是投契,誰也不愿傷了對方。到第五天上,胡伯母瞧出爹爹背后的破綻,一聲咳嗽,胡伯伯立使八方藏刀式,將我爹爹制住。寶樹大師說我爹爹忽使怪招,勝了胡伯伯。但爹爹說的卻不是這樣。當時胡伯伯搶了先著,爹爹只好束手待斃,無法還手。胡伯伯突然向后躍開,說道:‘苗兄,我有一事不解?!f道:‘是我輸了。你要問什么事?’“胡伯伯道:‘你這劍法反復數千招,絕無半點破綻,為什么在使提撩劍白鶴舒翅這一招之前,背上卻要微微一聳,以致被內人看破?’爹爹嘆道:‘先父教我劍法之時,督率極嚴。

當我十一歲那年,先父正教到這一招,背上忽有蚤子咬我,奇癢難當。我不敢伸手搔癢,只好聳動背脊,想把蚤子趕開,但越聳越癢,難過之極。先父看到我的怪樣,說我學劍不用心,狠狠打了我一頓。這件事我深印腦海,自此以后,每當使到這一招,我背上雖然不癢,卻也習慣成自然,總是聳上一聳。

尊夫人當真好眼力?!Φ溃骸矣袃热讼嘀?,不能算贏了!接住了?!f著將手中單刀拋給爹爹。

“爹爹接了單刀,不明他的用意。胡伯伯從爹爹手里取過長劍,說道:‘經過這四天的切蹉,你我的武功相互都已了然于胸。這樣吧,我使苗家劍法,你使胡家刀法,咱倆再決勝負。不論誰勝誰敗,都不損了威名?!拔业宦牬搜?,已知他的心意。我苗家與胡家累世深仇,是百余年前祖宗積下來的。我爹爹跟胡伯伯以前從沒會過面,本身并無仇怨。江湖上固然人言籍籍,我祖父和田歸農叔叔的父親突然同時不知所蹤,連尸骨也不得還鄉,都是胡一刀下的毒手,我爹爹卻是將信將疑,素聞胡伯伯行俠仗義,所作所為很令人佩服,似乎不致于暗算害人,只是幾番要和他相見,始終不能如愿。田叔叔、范幫主曾邀爹爹同去遼東尋仇,我爹爹跟范幫主是交情很深的,可是一向不大瞧得起田叔叔的為人。啊喲,田姐姐,對不起,您別見怪,這是我爹爹說的,他說他寧可自行其是,不愿跟田叔叔聯手。這次聽得胡伯伯來到中原,這才受范田兩家之邀,到滄州攔住胡伯伯比武,但首先卻要向胡伯伯查問真相。

“后來一問之下,我祖父與田公公果然是胡伯伯害的。我爹爹雖愛惜他英雄,但父仇不能不報。只是我爹爹實在不愿讓這四家的怨仇再一代一代的傳給子孫,極盼在自己手中了結這百余年的世仇,聽胡伯伯說要交換刀劍比武,正投其意。

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因為若是我爹爹勝了,那是他用胡家刀打敗苗家劍,倘若胡伯伯得勝,則是他用苗家劍打敗胡家刀。勝負只關個人,不牽涉兩家武功的威名。

“當下兩人換了刀劍,交起手來。這一場拚斗,與四日來的苦戰又自不同。因為兩人雖然都是高手,但使的兵刃招數都不順便,何況自己所使的一招一式,對方無不爛熟于胸,要憑這四天之中從對方學來的武功克敵制勝,那真是談何容易?

我爹爹說,這一天的激戰,是他生平最兇險的一次。胡伯伯貌似粗魯,其實聰明之極,將苗家劍法施展開來,竟似下過數年苦功一般,單以他用苗家劍破去山東大豪商劍鳴的八卦刀,就可想見其余。我爹爹悟性沒胡伯伯高,幸好他十八般武藝件件皆通,胡家刀法雖是初見,但少年時曾練過單刀,總算在這點上占了便宜,所以還可跟他打成平手。

“斗到午后,兩人各走沉穩凝重的路子,出手越來越慢。

胡伯伯忽道:‘苗兄,你這招閉門鐵扇刀,還是使得太快了些,勁力不長?!业馈喑兄附?,我只道已經夠慢了?!瘍扇巳褶斩?,但對方招數若有不到之處,卻相互開誠指點,毫不藏私。翻翻滾滾,又戰數百回合,兩人招數漸臻圓熟。

“我爹爹見他的苗家劍法越使越精,暗暗驚心,尋思:

‘他學劍的本事比我學刀的本事好,時間一長,我少年時所練的刀法根基就要不管用,須得立時變招,否則必敗無疑?!斚率挂徽小锄t掠波’,本來是先砍下手刀,再砍上手刀,但我爹爹故意變招,先砍上手刀,再砍下手刀。

“胡伯伯一怔,剛說得聲:‘不對!’我爹爹叫道‘看刀!’單刀陡然翻起,第二刀下手刀竟又變為上手刀。這是他自創的刀法,雖是脫胎于胡家刀法,但新奇變幻,令人難測。倘若跟他對戰的是另一個高手,多半能避過這招,偏偏胡伯伯熟知胡家刀法,萬料不到我爹爹臨時變招,新創一式,一個措手不及,我爹爹的刀鋒已在他左臂上劃了一道口子。

“旁觀眾人,一齊驚呼,胡伯伯驀地飛出一腿,我爹爹一交摔出,跌在地下,再也爬不起來,原來已被踢中了腰間的‘京門穴’。

“范幫主、田相公和其他的漢子一齊搶上。胡伯伯拋去手中長劍,雙手忽伸忽縮,抓住眾人一一擲了出去,隨即扶起我爹爹,解開他的穴道,笑道:‘苗兄,你自創新招,果然厲害。只是我這胡家刀法,每一招都含有后著,你連砍兩招上手刀,腰間不免露出空隙?!拔业徊徽Z,腰間陣陣抽痛,話也說不出口。胡伯伯又道:‘若非你手下容情,我這條左膀已讓你卸了下來。今日咱們只算打成平手,你回去好好安睡,明日再比如何?’我爹爹忍痛道:‘胡兄,我出刀時固然略有容讓,但即令砍下你的左臂,你這一腿仍能致我死命。瞧你這般為人,決不能暗害我爹爹。你倒親口說一句,到底我爹爹是怎樣死的?’胡伯伯臉上露出驚詫之色,道:‘我不是跟你說得明明白白了么?

你不相信,定要動武。我只好舍命陪君子?!拔业笫窃尞?,問道:‘你跟我說了?幾時說的?’胡伯伯轉過頭來,指著旁邊一人道:‘你……你……’只說得兩個‘你’字,忽然雙膝一軟,跪倒在地。我爹爹大驚,忙伸手扶起,只見他臉色大變,叫道:‘好、好、你……”頭一垂,竟自死了。

“我爹爹驚異萬分,心想他身子壯健,手臂上輕輕劃破一道口子,如何能夠致命?抱著他身子,連叫:‘胡兄,胡兄?!娝橆a漸漸轉成紫色,竟是中了劇毒之象,忙撕開他的衣袖,但見一條手臂已腫得粗了一倍,傷口中流出的都是黑血。

“胡伯母又驚又悲,拋下手中孩子,拿起那柄單刀細看。

那時我爹爹也知是刀口上喂了劇毒的藥物。胡伯母見我爹爹沉吟不語,說道:‘苗大俠,這柄刀是向你朋友借的。咱家大哥固然不知刀上有毒,諒你也不知情,否則這等下流兵刃,你兩人怎能用它?這是命該如此,怪不得誰。我本答應咱家大哥,要親手把孩子養大,但這五日之中,親見苗大俠肝膽照人,義重如山,你既答允照顧孩子,我就偷一下懶,不挨這二十年的苦楚了?!f著橫刀在頸中一割,立時死去。

“我親聽爹爹述說,胡伯伯逝世的情形是這樣。但寶樹大師說的竟是大不相同。雖然事隔二十余年,或有記不周全之處,但想來不該參差太多,卻不知是什么緣故?”

寶樹搖頭嘆息,說道:‘令尊當時身在局中,全神酣斗,只怕未及旁觀者看得清楚,也是有的?!泵缛籼m“嗯”了一聲,低頭不語。

忽然旁邊一個嘶啞聲音道:“兩位說的經過不同,只因為有一個人是在故意說謊?!?/p>

眾人聽得這聲音突如其來,一齊轉過頭去,見說這話的原來是那臉有刀疤的仆人。

寶樹和苗若蘭都是外客,雖聽他說話無禮,卻也不便發作。曹云奇最是魯莽,搶先問道:“是誰說謊了?”那仆人道:“小人是低三下四之人,如何敢說?”苗若蘭道:“若是我說得不對,你不妨明言?!彼鈶B閑逸,似乎漫不在意。

那仆人道:“適才大師與姑娘所說之事,小人當時也曾親見,各位若是不嫌聒噪,小人也來說說?!?/p>

寶樹喝道:“你當時也曾親見?你是誰?”那仆人道:“小人認得大師,大師卻認不得小人?!睂殬滂F青了臉,厲聲道:“你是誰?”

那仆人不答,卻向苗若蘭道:“姑娘,只怕小人要說的話,難以講得周全?!泵缛籼m道:“為什么?”那仆人道:“只消說得一半,小人的性命就不在了?!泵缛籼m向寶樹道:“大師,此刻在這峰上,一切由你作主。你是武林前輩,德高望重,只要你老人家一句話,無人敢傷他性命?!?/p>

寶樹冷笑道:“苗姑娘,你是激我來著?”那仆人搶著道:“小人自己的死活,倒也沒放在心上,就只怕我所知道的事沒法說完?!?/p>

苗若蘭微一沉吟,指著那副木板對聯的下聯,道:“勞駕你除下來?!蹦瞧腿瞬幻魉靡?,但依言將木聯除下,放在她面前。苗若蘭道:“你瞧清楚了,這上面寫著我爹爹的名字。

你將這木聯抱在手里,盡管放膽而言。若是有人傷你一根毛發,那就是有意跟我爹爹過不去?!北娙讼嗷ネ艘谎?,心想以金面佛作護符,還有誰敢傷他?

那仆人臉露喜色,微微一笑,只是這一笑牽動臉上傷疤,更是顯得詭異,當下果真將木聯牢牢抱住。

寶樹坐回椅中,凝目瞪視,回思二十七年前之事,始終想不起此人是誰。

苗若蘭道:“你坐下了好說話?!蹦瞧腿说溃骸靶∪苏局f的好。請問姑娘,胡一刀大爺遺下的那個孩子,后來怎樣了?”

苗若蘭輕輕嘆息,道:“我爹爹見胡伯伯、胡伯母都死了,心中十分難過,望著兩人尸身,呆了半天,跪下拜了八拜,說道:‘胡兄、大嫂,你夫婦盡管放心,我必好好撫養令郎?!萘T起身,回頭去抱孩子,不料竟抱了個空。我爹爹大驚,急忙詢問,可是大家都瞧著胡伯伯夫婦之死,誰也沒留心孩子。

我爹爹忙叫大家趕快追尋。他忍住腰間疼痛,親自在客店前后查問,忽聽得屋后有孩子啼哭,聲音洪亮。我爹爹大喜,急奔過去,哪知他腰間中了胡伯伯這一腿,傷勢不輕,猛一用力,竟摔在地下爬不起來。

“待得旁人扶他起身,趕到屋后,只見地下一灘鮮血,還有孩子的一頂小帽,孩子卻已不知去向。

“客店后面是一條河,水流很急。眼見血漬一直流到河邊,顯是孩子被人一刀殺死,尸身投入河里,登時被水沖走了。我爹爹又驚又怒,召集了一干人細細盤問,始終查不到兇手是誰。

“這件事他無日不耿耿于懷,立誓要找到那殺害孩子之人。那一年我見他磨劍,他說須得再殺一人,就是要殺那個兇手了。我對爹爹說,或許孩子給人救去,活了下來,也未可知。我爹爹雖說但愿如此,然而心中卻絕難相信。唉,這可憐的孩子,我真盼他是好好的活著。有一次爹爹對我說:

‘孩兒,我愛你勝于自己的性命。但若老天許我用你去掉換胡伯伯的孩子,我寧可你死了,胡伯伯的孩子卻活著?!?/p>

那仆人眼圈一紅,聲音哽咽,道:“姑娘,胡一刀大爺、胡夫人地下有靈,一定感激你父女高義?!?/p>

于管家本來以為他是苗若蘭帶來的男仆,但瞧他神情,聽他言語,卻越來越覺不似,正想出言相詢,卻聽他說起故事來,見眾人靜坐傾聽,也不便打斷他的話頭。

只聽他說道:“二十七年之前,我是滄州那小鎮上客店中灶下燒火的小廝。那年冬天,我家中遭逢大禍。我爹爹三年前欠了當地趙財主五兩銀子,利上加利,一年翻一番,過得三年,已算成四十兩。趙財主把我爹爹抓去,逼迫立下文書,要把我媽賣給他做小老婆。

“我爹自然說什么也不肯,當下給財主的狗腿子拷打得死去活來。我爹回得家來,跟媽商量,這四十兩銀子再過一年,就變成了八十兩,這筆債咱們是一輩子還不起的了。我爹媽就想圖個自盡,死了算啦,卻又舍不得我。三個人只是抱著痛哭。我白天在客店里燒火,晚上回家守著爹媽,心中擔驚受怕,生怕他倆尋了短見,丟下我一人孤零零的在這世上。

“一晚店中來了好多受傷的客人,灶下事忙,店主不讓我回家。第二日胡一刀大爺來了,他夫人生了位少爺,要燒水燒湯,店主更是不許我回家去。我牽記爹媽,毛手毛腳的撞爛了幾只碗,又給店主打了幾巴掌。我一個人躲在灶邊偷偷的哭。胡大爺走過廚房,聽見我哭聲,就進來問我什么事。我見他生得兇惡,不敢說話。他越是問,我越是哭得厲害。后來他和和氣氣的好言好語,我才把家里的事跟他說了。

“胡大爺很生氣,說道:‘這姓趙的如此橫行霸道,本該去一刀殺了,只是我有事在身,沒功夫跟他算帳。我給你一百兩銀子,你去拿給你爹,讓他還債,余下的錢好好過日子,可千萬別再借財主的債了?!抑坏浪f笑話哄我,哪知他當真拿了五只大元寶給我。我哪里敢拿?胡大爺道:‘我今日生了兒子,我甚是疼他憐他,將心比心,你爹媽疼你也是這般。

你快回家去。我跟店主說,是我叫你回家的,他不敢難為你?!拔胰允谴舸敉?,心里撲通撲通直跳,不知如何是好。

胡大爺拿了一塊包袱,把五只大元寶包了,替我縛在背上,再在我屁股上輕輕踢了一腳,笑道:‘傻小子,還不給我快滾!’“我胡里胡涂的奔回家去,跟爹媽一說。三個人樂得瘋了,真難以相信天下有這般好人,說是做夢罷,白花花的五只大元寶明明放在桌上。我媽和我扶著爹到客店去,要向胡大爺磕頭道謝。他連連搖手,說生平最不愛別人謝他,將我們三個推了出來。

“我和爹媽正要回去,忽聽馬蹄聲響,幾十個人趕來客店,原來是胡大爺的仇家。我不放心,讓爹媽先回家去,自己留著要瞧個究竟。我想胡大爺救了我一家三口的性命,只要有用得著我的,水里就水里去,火里就火里去,決不能皺一皺眉頭。

“金面佛苗大俠跟胡大爺坐著對飲,胡大爺舍不得兒子這些情形,寶樹大師說得一點不錯。只是他卻不知道,那跌打醫生在隔房聽胡大爺夫婦說話,卻教一個灶下燒火的小廝全瞧在眼里?!?/p>

他說到這里,寶樹猛地站起身來,指著他喝道:“你到底是誰?受誰指使在這里胡說八道?”

那仆人不動聲色,淡淡的道:“我叫平阿四。我識得跌打醫生閻基,那跌打醫生閻基,自然不識得我這燒火的小廝癩痢頭阿四?!?/p>

寶樹聽到他說起“閻基”二字,臉上立時變色,依稀記得當年那小客店之中,果似有個癩痢頭小廝,只是他的面貌神情當日就未留意,此時更是半點也記不起了。他向平阿四懷中抱著的木聯狠狠瞪了一眼,“呸”了一聲。

平阿四道:“我半夜里聽到胡大爺的哭聲,實在放心不下,走到他的房外,卻見到隔房窗子上映出一個黑影,一動不動的伏著。我走過去到窗縫里一張,原來是那跌打醫生閻基將耳朵湊在板壁上,在偷聽胡大爺夫婦說話。我正想去跟胡大爺說,胡大爺卻走到閻基房里來了,跟他說了很多很多話。這些話寶樹大師始終沒跟各位提起一字半句,不知是什么緣故。

“胡大爺的話很長,自然有些我聽了不懂,但我明白,胡大爺是派那閻基第二天去跟金面佛苗大俠解釋幾件事。這些事情牽連重大,本來不該讓一個不相干的外人去說。只是胡夫人剛生了孩子,不能走動。胡大爺又脾氣暴躁,倘若親自去向對頭言講,勢必跟范幫主、田相公他們引起爭執,一個說不明白,到頭來還是動刀動槍,說與不說,都是一般,沒奈何只得讓閻基去傳話。適才寶樹大師說道,胡大爺派他送信去給金面佛,事成之后必有重謝,這話就不對了。想送一封信輕而易舉,何必重謝?何必夫婦倆商量半日?寶樹大師或許忘了胡大爺當時的說話,我卻一句也沒忘記?!?/p>

眾人聽了這番話,才知寶樹出家之前的俗家姓名叫作閻基。瞧他兩人神情,空樹與胡一刀之死必有重大關連,而他先前的話中也必有甚多不盡不實之處。各人好奇心起,都盼平阿四揭破這個疑團,但又怕他當真說出什么重大秘密,寶樹老羞成怒,突施毒手,這雪峰上可沒一人是他對手,難以阻攔??v然日后金面佛找到寶樹算帳,但平阿四一死,這秘密只怕永遠隨他而逝了。

各人都代平阿四擔心,但他自己卻是神色木然,毫無懼意,竟似有恃無恐,只聽他說道:“胡大爺跟閻基說話之時,我就站在閻基的窗外。我倒不是有心想偷聽胡大爺說話,只是我知道這跌打醫生一向奉承那欺侮我爹媽的趙財主,實在不是好人,只怕胡大爺上了他的當。那時我年輕識淺,胡大爺的話是不大明白,但一字一句,卻都記在心里,等我后來年紀大了,慢慢也都懂了。

“那一晚胡大爺叫閻基去說三件事。第一件說的是胡苗范田四家上代結仇的緣由。第二件說的是金面佛之父與田相公之父的死因。第三件則是關于闖王軍刀之事?!?/p>

眾人一齊轉頭,向桌上的軍刀望了一眼,欲知之心更是迫切。

平阿四道:“胡苗范田四家上代為什么結仇,苗姑娘已經說了,只是中間另有一個重大秘密,卻非外人所知,連苗大俠也至今不知。這秘密起因于李闖王大順永昌二年,那年是乙酉年,也就是順治二年,當時胡苗范田四家祖宗言明,若是清朝不亡,須到一百年后的乙丑年,方能泄漏這個大秘密。

乙丑年是乾隆十年,距今已有三十余年,所以當二十七年前胡大爺跟閻基說話之時,百年期限已過,這個大秘密已不須隱瞞了。

“這一個秘密,果然是牽連重大。原來當日闖王兵敗九宮山,他可沒有死!”

此言一出,眾人都是一震,一齊站起身來,不約而同的問道:“什么?”只有寶樹端坐無異,顯是早已知曉,不為所動。

平阿四道:“不錯,闖王沒有死。只不過當時清兵重重圍困,實是難以脫身。苗范田三名衛士沖下山去求救,援兵遲遲不至,敵軍卻愈迫愈近。眼見手下將士死的死,傷的傷,再也抵擋不住,闖王心灰意懶,舉起軍刀要待橫刀自刎,卻被那號稱飛天狐貍的姓胡衛士攔住。

“姓胡的衛士情急之下,生了一計,從陣亡將士之中撿了一個和闖王身材大小相仿的尸首,換上闖王的黃袍箭衣,將闖王的金印掛在尸首頸中。他再舉刀將尸首面貌砍得稀爛,叫人難以辨認,親自馱了,到清兵營中投降,說已將闖王殺死,特來請功領賞。這是一件何等大功,敵將呈報上去,自會升官封爵,莫說絲毫沒疑心是假,即令有什么懷疑,也要極力蒙蔽掩飾,以便領功升官。假闖王一死,敵軍即日解了九宮山之圍。真闖王早已易容改裝,扮成平民,輕輕易易的脫險下山。唉,闖王是脫卻了危難,這位飛天狐貍可就大難臨頭了。

“那飛天狐貍行這計策,用心實在是苦到了極處。江湖上英雄好漢,為了‘俠義’二字,替好朋友兩肋插刀原非難事,可是他為了相救闖王,不但要委屈萬分的投降敵人,還得甘冒一個賣主求榮的惡名。想那飛天狐貍本來名震天下,武林人物一提到他的名頭,無不翹起大拇指贊一聲:‘好漢子!’現下要他自污一世英名,那可比慷慨就義難上萬倍。

“他投降吳三桂后,在這漢奸手下做官。他智勇雙全、精明能干,極得吳三桂信任。他想闖王大順國的天下,硬生生斷送在吳三桂手里,此仇不報,非丈夫也。他若要刺死吳三桂,原只一舉手之勞,可是飛天狐貍智謀深沉,豈肯如此輕易了事?數年之間,他不露痕跡的連使巧計,安排下許多事端,一面使滿清皇帝對吳三桂大起疑心,另一面使吳三桂心不自安,到頭來不得不舉兵謀反。他將吳三桂在云南招兵買馬、跋扈自大的種種事跡,暗中稟報清廷,而清廷各種猜忌防范的手段,他又刺探了去告知吳三桂。

“如此不出數年,吳三桂勢在必反。那時天下大亂,滿清大傷元氣,自是闖王復國的良機。即令吳三桂的反叛迅即敉平,闖王復國不成,但吳三桂也非滅族不可,這比刺死他一個人自是好得多了。

“當那姓苗、姓范、姓田三個結義兄弟到昆明去行刺吳三桂之時,飛天狐貍的計謀正已漸漸有了成效,因此他在危急之中出來攔阻,免得那三人壞了大事。

“那年三月十五,他與三個義弟會飲滇池,正要將闖王未死、吳三桂將反的種種事跡直說出來,哪知三個義弟忌憚他功夫了得,不敢與他多談,乘他一個措手不及便將他殺死。飛天狐貍臨死之際,流淚說道:‘可惜我大事不成?!褪侵傅拇耸?。他又道:‘元帥爺是在石門夾……’原來闖王是在石門縣夾山普慈寺出家,法名叫作奉天玉和尚。闖王一直活到康熙甲辰年二月,到七十歲的高齡方才逝世。闖王起事之時,稱為‘奉天倡義大元帥’,他的法名實是‘奉天王’,為了隱諱,才在‘王’字中加了一點,成為‘玉’字?!?/p>

眾人聽苗若蘭先前所述故事,只道飛天狐貍奸惡無比,哪知中間另有如此重大的秘密,只是過于怪異,一時實在難以置信。

平阿四見眾人將信將疑,苗若蘭臉上也有詫異之色,接著道:“苗姑娘,你先前說道,飛天狐貍的兒子三月十五那天找到三位結義叔叔家里,跟他們在密室中說了一陣子話,那三人就出來當眾自刎。你道在那密室之中,四人說了些什么話?”苗若蘭道:“莫非那兒子將飛天狐貍的苦心跟三位叔叔說了?”

平阿四道:“是啊,這三人若不是自恨殺錯了義兄,怎能當眾自刎?可是那時闖王尚在人世,這機密萬萬泄漏不得。只可惜這三人雖然心存忠義,性子卻過于鹵莽,殺義兄已是錯了,當眾自殺卻又快了一步,事先又沒囑咐眾子弟不得找那姓胡的兒子報仇,當時定是悲痛悔恨已極,再也想不到其余,以致一錯再錯。胡苗范田四家,從此世世代代,結下深仇大怨。

“那兒子與三位叔叔在密室中言明,這秘密必須等到一百年之后的乙丑年方能公之于世。那時闖王壽命再長,也必已經逝世。若是泄漏早了,清廷定然大舉搜捕,自會危及闖王性命。胡家世代知道這秘密,苗范田三家卻不知曉。待傳到胡一刀大爺手里,百年之期已過,于是他命那跌打醫生閻基去對金面佛說知此事。

“那第二件事,說的是金面佛之父與田相公之父的死因。

在苗胡二位拚斗的十余年前,這姓苗姓田的兩位上輩同赴關外,從此影蹤全無。

“這兩人武藝高強,名震江湖,如此不明不白的死了,害死他們的定是大有來頭之人。胡大爺向在關外,胡家與苗田兩家又是世仇,任誰想來,都必是他下的毒手。金面佛與田相公分別查訪了十余年,查不出半點端倪,連胡大爺也始終見不到一面。金面佛無法可施,這才大肆宣揚他‘打遍天下無敵手’的七字外號,好激胡大爺進關。胡大爺知道他的用意,卻不理會,一面也在到處尋訪苗田兩位上輩,心想只有訪到這兩人的下落,方能與金面佛相見,洗刷自己的冤枉。

“皇天不負苦心人,他訪查數年,終于得知二人確息。胡夫人這時已懷了孕,她是江南人,臨到生育之時,忽然思鄉之情深切。胡大爺體貼夫人,便陪了她南下。行到唐官屯,他先與范田二人動上了手,后來又遇到金面佛。胡大爺命閻基去跟他說,待胡大爺送夫人回歸故鄉之后,可親自帶他去迎回父親尸首,他父親如何死法,一看便知。只是苗田這兩位上輩死得太也不夠體面,胡大爺不便當面述說,只好領他們親自去看。

“第三件事,則是關涉到闖王的那柄軍刀了。這柄軍刀之中藏著一個極大的寶藏,黃金白銀不必說,奇珍異寶也是不計其數?!?/p>

眾人大奇,心想這柄軍刀之中連一只小元寶也藏不下,說什么奇珍異寶不計其數?

只聽平阿四道:“那天晚上,胡大爺跟閻基說了這回事的緣由。眾位一聽,那就毫不奇怪。

“闖王破了北京之后,明朝的皇親國戚、大臣大將盡數投降。這些人無不家資豪富,國王部下的將領逼他們獻出金銀珠寶贖命。數日之間,財寶山積,哪里數得清了。后來闖王退出北京,派了親信將領,押著財寶去藏在一個極穩妥的所在,以便將來卷土重來之時作為軍餉。他將藏寶的所在繪成一圖,而看圖尋寶的關鍵,卻置在軍刀之中。九宮山兵敗逃亡,闖王將寶藏之圖與軍刀都交給了飛天狐貍。后來飛天狐貍被殺,一圖一刀落入三位義弟手中,但不久又被飛天狐貍的兒子奪去。

“百年來輾轉爭奪,終于軍刀由天龍門田氏掌管,藏寶之圖卻由苗家家傳。只是苗田兩家不知其中有這樣一個大秘密,是以沒去發掘寶藏。這秘密由胡家世代相傳,可是姓胡的沒軍刀地圖,自也無法找到寶藏。

“胡大爺將這事告知金面佛,請他去掘出寶藏,救濟天下窮人,甚而用這筆大財寶來大舉起事,驅逐滿人出關,還我漢家河山。

“胡大爺所說這三件事,沒一件不是關系極大。金面佛得知之后,何以仍來找他比武,非拚個你死我活不可,胡大爺直到臨死,仍是不解。只怕金面佛枉稱大俠,是非曲直,卻也辨不明白;又或因這三件事說來都是聳人聽聞,太過不合情理,金面佛一件都不相信,亦未可知?!闭f到這里,不禁長長嘆了一口氣。

陶百歲一直在旁傾聽,默不作聲,此時忽然插口道:“金面佛何以仍要找胡一刀比武,其中原因我卻明白。此事暫且不說。我問你,你到這山峰上來干什么?”這正是眾人心中欲問之事。

只聽平阿四凜然道:“我是為胡大爺報仇來的?!碧瞻贇q道:“報仇?找誰報仇?”平阿四冷笑一聲,道:“找害死胡大爺的人?!?/p>

苗若蘭臉色蒼白,低聲道:“你要找我爹爹嗎?”平阿四道:“害死胡大爺的不是金面佛,是從前叫做跌打醫生閻基、現下出了家做和尚、叫作寶樹的那人?!北娙舜鬄槠婀?,均想:

“胡一刀怎會是寶樹害死的?”

寶樹長身站起,哈哈大笑,道:“好啊,你有本事就來殺我??靹邮职?!”平阿四道:“我早已動了手,從今天算起,管教你活不過七日七夜?!?/p>

眾人一驚,均想不知他怎樣暗中下了毒手?寶樹不禁暗暗心驚,嘴上卻硬,罵道:“憑你這點臭本事,也能算計于我?”

平阿四厲聲道:“不但是你,這山峰上男女老幼,個個活不過七日七晚!”

眾人都是一驚,或愕然離座,或瞪目欠身。各人自上雪峰之后,一直心神不安,平阿四此言雖似荒誕不經,但此時聽來,無不為之聳然動容。

寶樹厲聲道:“你在茶水點心中下了毒藥么?”平阿四冷然道:“若是叫你中毒,死得太快,豈能如此便宜?我要叫你慢慢餓死?!辈茉破?、陶百歲、鄭三娘等一齊叫道:“餓死?”

平阿四不動聲色,道:“不錯!這峰上本有十日之糧,現下卻一日也沒有了,都給我倒下山峰去了?!?/p>

眾人驚叫聲中,寶樹突施擒拿手抓住了他左臂。平阿四右臂早斷,毫不抗拒,只是微微冷笑。曹云奇與周云陽伸臂握拳,站在他的身前,只要他微有動武之意,立即發拳毆擊。

于管家急奔入內,過了片刻,回到大廳,臉色蒼白,顫聲道:“莊子里的糧食、牛肉羊肉、雞鴨、蔬菜,果真……果真是一古腦兒,都……都給這廝倒下了山峰?!?/p>

只聽砰的一響,曹云奇一拳打在平阿四的胸口。這一拳勁力好大,平阿四哇的一聲,吐出一口鮮血,但臉上仍是微微冷笑,竟無半點懼色。

寶樹道:“糧倉和廚房里都沒人么?”于管家道:“有三個干粗活的,都教這廝給綁了。唉,先前那兩個小鬼在廳上鬧事,大伙兒都出來觀看,誰知是那的調虎離山之計。

苗姑娘,我們只道這廝是您帶來的下人?!泵缛籼m搖頭道:“不是。我卻當他是莊上的管家?!睂殬涞溃骸俺缘臇|西一點都沒留下么?”于管家慘然搖頭。

曹云奇舉起拳頭,又要一拳打去。苗若蘭道:“且慢,曹大爺,你忘了我說過的話?!辈茉破驺等徊唤?,拳頭舉在半空,卻不落下。苗若蘭道:“他抱著我爹爹的名號,我說過誰也不許傷他?!辈茉破娴溃骸霸蹅兇蠡飪盒悦家驮谒掷?,你……你怎么……”

苗若蘭搖頭道:“死活是一回事,說過的話,可總得算數。

這人把峰上的糧食都拋了下去,大家固然要餓死,他自己可也活不成。一個人拚著性命不要來做一件事,總有重大之極的原因。寶樹大師,曹大爺,生死有命,著急也是沒用。且聽他說說,到底咱們是否當真該死?!彼@番話說得心平氣和,但不知怎的,卻有一股極大力量,竟說得寶樹放開了平阿四的手臂,曹云奇也自氣鼓鼓的歸座。

苗若蘭道:“平爺,你要讓大伙兒一齊餓死,這中間的原因,能不能給我們說說?你是為胡一刀伯伯報仇,是不是?”

平阿四道:“你稱我平爺可不敢當。我這一生之中,只有稱別人做爺的份兒,可沒福氣受人家這么稱呼。苗姑娘,當年胡大爺給我銀子,救了我一家三口性命,我自是感激萬分。

可是有一件事我是同樣的感激。你道是什么事?人人叫我癩痢頭阿四,輕我賤我,胡大爺卻叫我‘小兄弟’,一定要我叫他大哥。我平阿四一生受人呼來喝去,胡大爺卻跟我說,世人并無高低,在老天爺眼中看來,人人都是一般。我聽了這番話,就似一個盲了十幾年眼的瞎子,忽然間見到了光明。我遇到胡大爺只不過一天,心中就將他當作了親人,敬他愛他,便如是我親生爹娘一般。

“胡大爺和金面佛接連斗了幾天,始終不分勝敗,我自然很為胡大爺擔心。到最后一天相斗,胡大爺受了毒刀之傷而死。胡夫人也自殺殉夫,那情形正如苗姑娘所說。我親眼目睹,當時情景,決不會忘了半點。閻大夫,那天你左手挽了藥箱,背上包裹中裝著十多錠大銀,是也不是?那天你穿著青布面的老羊皮袍,頭上戴一頂穿窟窿的煙黃氈帽,是也不是?”

寶樹鐵青著臉,拿著念珠的右手微微顫動,雙目瞪視,一言不發。

平阿四又道:“早一日晚上,胡大爺和金面佛同榻長談,閻大夫在窗外偷聽,后來給金面佛隔窗打了一拳,只打得眼青鼻腫,滿臉流血。他說他挨打之后,就去睡了??墒?,我瞧見他在睡覺之前,還做了一件事。胡大爺與金面佛同房而睡,兩人光明磊落,把兵刃都放在大廳之中。閻大夫從藥箱里取出一盒藥膏,悄悄去涂在兩人的刀劍之上。那時候我還是個十多歲的孩子,毫不懂事,一點也沒知他是在暗使詭計,直至胡大爺受傷中毒,我才想到閻大夫在兩人兵刃上都涂了毒藥,他是盼望苗胡二人同歸于盡。唉,閻大夫啊閻大夫,你當真是好毒的心腸??!

“他要金面佛死,自然是為了報那一擊之恨??墒呛鬆敻諢o冤,近日無仇,他干么在金面佛的劍上也要涂上毒藥?我當時不明白,后來年紀大了,才猜到了他的心意。哼,此人原來是為了圖謀胡大爺那只鐵盒。

“閻大夫說他不知那鐵盒中裝著何物,那是說謊。他是知道的。胡大爺將鐵盒交給夫人之時,把盒中各物一起倒在桌上,滿桌耀眼生光,都是珍珠寶物。胡大爺說道:‘妹子,你一身本事,但有所需,貪官土豪家中的金銀,自是手到拿來。

只是出手多了,難免有差失之日,我……我……’夫人道:‘大哥放心。你若有不測,我一心一意撫養孩子,這些珠寶慢慢變賣,也盡夠母子倆使一輩子的了。我不再跟人動刀動槍。

也不再施展空空妙手如何?’

“胡大爺大笑叫好,拿起一本書來,說道:‘這一本拳經刀譜,是我高祖親手所書?!蛉私舆^了,笑道:‘好啊,飛天狐貍一身的本事都寫在這里。你瞞得好穩啊,連我也不讓知道?!鬆斝Φ溃骸易孀谶z訓是傳子不傳女,傳侄不傳妻,這才叫作胡家刀法啊?!蛉诵Φ溃骸⒆幼R了字,讓他自看,我決不偷學就是?!鬆攪@了口氣,將各物都收入鐵盒,再將盒子放在夫人枕頭底下。

“后來我見夫人一死,急忙奔到她房中,哪知閻大夫已先進了房。我心中怦怦亂跳,忙躲在門后,只見閻大夫左手抱著孩子,右手從枕頭底下取出鐵盒,依照胡大爺先前開盒的法子,在盒子四角掀了三掀,又在盒底一按,盒蓋便彈了開來。他取出珍珠寶物把玩,饞涎都掉了下來,將孩子往地下一放,又從盒里取出拳經刀譜來翻看。孩子沒人抱了,放聲大哭。閻大夫怕人聽見,隨手在炕上拉過棉被,將孩子沒頭沒腦的罩住。

“我大吃一驚,心想時候一長,孩子不悶死才怪,念及胡大爺待我的好處,非要搶救孩子出來不可。只是我年紀小,又不會武藝,決不是閻大夫的對手,只見門邊倚著一根大門閂,當下悄悄提在手里,躡手躡腳走到他的身后,在他后腦上猛力打了一棍。

“這一下我是出盡了平生之力,閻大夫沒提防,哼也沒哼一聲,便俯身跌倒,珠寶摔得滿地。我忙揭開棉被,抱起孩子,心想這里個個都是胡大爺的仇人,得將孩子抱回家去,給我媽撫養。我知道那本拳經刀譜干系重大,不能落在旁人手中,當下到閻大夫手中去拿。哪知他暈去時牢牢握著,我心慌意亂,用力一奪,竟將拳經刀譜的前面兩頁撕了下來,留在他的手中。只聽得門外人聲喧嘩,苗大俠在找孩子,我顧不到旁的,抱了孩子溜出后門,要逃回家去?!皬哪菚r起直到今日,我沒再見閻大夫的面,豈知他竟會做了和尚。是不是他自覺罪孽深重,因而出家懺悔呢?他偷得了拳經的前面兩頁,居然練成一身武藝,揚名江湖。他只道這世上再沒人知道他的來歷,想不到當日腦后打他一門閂那人,現在還好好活著。閻大夫,你轉過身來,讓大伙兒瞧瞧你腦后的那塊傷疤,這是當年一個灶下燒火小廝一門閂打的啊?!?/p>

寶樹緩緩站起身來。眾人屏息以觀,心想他勢必出手,立時要了平阿四的性命。哪知他只念了兩聲“阿彌陀佛”,伸手摸了摸后腦,又坐回椅上,說道:“二十七年來,我一直不知是誰在我后腦打了這一記冷棍,老是納悶。這個疑團,今日總算揭破了?!北娙巳f料不到他竟會直承此事,都是大感詫異。

苗若蘭道:“那個可憐的孩子呢?后來他怎樣了?”

平阿四道:“我抱著孩子溜出后門,只奔了數步,身后有人叫道:‘喂,小癩痢,把孩子抱回來!’我不理會,奔得更快。那人咒罵幾句,趕上來一把抓住我的手臂,就要搶奪孩子。我急了,在他手上用力咬了一口,只咬得他滿手背都是血……”

曹云奇突然沖口而出:“是我師父!”田青文橫了他一眼。

曹云奇好生后悔,但話已出口,難以收回,見眾人都望著自己,心中甚是不安。

平阿四道:“不錯,是田歸農田相公。他手背上一直留下牙齒咬的傷痕。我猜他也不會跟你們說是誰咬的,更不會說為了什么才給咬的?!?/p>

田青文、阮士中、曹云奇、周云陽四人相互對視了一眼,都想田歸農手背上齒痕甚深,果然從來不曾說起過原因。

平阿四又道:“我這一咬是拚了性命,田相公武功雖高,只怕也痛得難當。他拔出劍來,在我臉上砍了一劍,又一劍將我的手臂卸了下來。他盛怒之下,飛起一腳,將我踢入河中。我一臂雖斷,另一臂卻仍牢牢抱著那個孩子?!?/p>

苗若蘭低低的“啊”了一聲。平阿四道:“我掉入河中時早已痛得人事不知,待得醒轉,卻是躺在一艘船上,原來給人救了上來。我大叫:‘孩子!孩子!’船上一位大娘說道:‘阿彌陀佛!總算醒過來啦。孩子在這里?!姨ь^一看,卻見她抱著孩子在喂奶。后來才知道,我給救上船到醒轉,已隔了六日六夜。那時我離家鄉已遠,又怕胡大爺的仇人害這孩子,從此不敢回去。聽苗姑娘說來,苗大俠只當這孩子已經死了?!?/p>

苗若蘭喜道:“是啊,原來這可憐的孩子還活著,是不是?

爹爹知道了一定喜歡得緊。這孩子在哪里,你帶我們去瞧瞧好不好?”她隨即想到,自己一直叫他“可憐的孩子”,其實他已是個二十七歲的男子,比自己還大著十歲,臉上不禁一紅。

平阿四道:“你瞧他不著了。這里的人,誰也不會活著下山?!泵缛籼m道:“我爹爹必會上峰來救,我一點也不擔心?!?/p>

平阿四道:“你爹爹打遍天下無敵手,打的是凡人。他武功再高,也奈何不了這萬丈高峰?!泵缛籼m道:“是那孩子叫你來害死我們么?”平阿四搖頭道:“不是,不是。這孩子英雄豪俠,跟他父親一模一樣,若是知道我來干這種陰毒勾當,定要攔阻?!辈茉破媾溃骸昂冒?,原來你也知道這是陰毒勾當?!?/p>

苗若蘭問道:“那孩子怎樣了?叫什么名字?武功好嗎?

在干什么事?他也是個好人嗎?”她自小見父親每年祭奠胡一刀夫婦,一直以未能撫養那孩子為畢生恨事,是以極為關心。

平阿四道:“若不是我炸毀了長索,苗姑娘,你今日就能見到他啦?!辈茉破娴攘呷她R聲怒道:“長索是你炸毀的?”

平阿四道:“正是!”苗若蘭卻問:“怎么我今日能見到他?”平阿四道:“他與此間主人有約,今日午時要來拜山。眼見午時已到,這會兒想必已來到山峰之下了?!北娙她R聲叫道:“是?”

平阿四道:“不錯,胡一刀胡大爺的兒子,叫作胡斐,外號雪山飛狐!”

 

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